11 de Julio: San Benito Abad (~480-547)

Tomado del Año Cristiano o Ejercicios Devotos para Todos los Días del Año – Madrid, 1780 – Marzo, Día 21, Página 396.



San Benito Abad y Patriarca de las Religiones

Monacales de Occidente

SAN Benito tan célebre en todo el Orbe Cristiano, luz del Desierto, Apóstol del Monte Casino, restaurador de la vida Monástica en el Occidente, uno de los más ilustres, y de los mayores Santos de la Iglesia, nació por los años de 480 en las cercanías de Nursia del Ducado de Espoleto. Su nobilísima Casa, una de las más distinguidas de Italia, se hacía respetar en toda ella, así por sus enlaces, como por su grande riqueza. El padre, que se llamaba Euproprio, se cree que fue de la casa de los Anicios, y su madre, llamada Abundancia, era Condesa de Nursia. San Gregorio, que escribió la vida de nuestro Santo, dice que no sin misterio le llamaron Benito, por las grandes bendiciones con que le previno el Señor desde su nacimiento.

Nada hubo que hacer en inclinarle a la piedad, porque las primeras lecciones que se le dieron, hallaron ya un corazón formado para la virtud. Desde luego se descubrió en él un buen ingenio, nobles inclinaciones, un natural tan dócil y tales señales de devoción, que a los siete años de su edad le enviaron sus padres a Roma, para que se criase en aquella Corte a vista del Papa Félix II que también se cree haber sido de la misma Familia.

Hizo asombrosos progresos en las ciencias humanas por espacio de siete años que se dedicó a ellas; pero fueron mucho más asombrosos los que hizo en la ciencia de la salvación. Ya desde entonces se miraba como especie de prodigio su tesón en la oración, su inclinación al retiro, su circunspección, y las penitencias que hacía en una edad que sólo toma gusto a las diversiones y a los entretenimientos.

Pero sobre todo sobresalía en Benito la tierna devoción que profesaba a la Madre de Dios. Se venera todavía en el Oratorio de San Benito de Roma la Imagen de la Santísima Virgen, en cuya presencia pasaba muchas horas en oración todos los días; y asegura el Beato Alano que delante de Ella recibió del Cielo extraordinarios favores.

Habiendo observado las licenciosas costumbres de los jóvenes de su edad y de su esfera, y conociendo los grandes peligros a que estaba expuesta su salvación, quedándose en el mundo, resolvió buscar seguro asilo a su inocencia en el retiro del desierto. Y lleno del espíritu de Dios, que le guiaba, salió de Roma siendo de solos quince años: llegó cerca de una Aldea llamada Afilo, donde habiendo hecho un milagro con la Ama que le había criado, y no había querido apartarse de él, halló medio para escaparse secretamente de ella, y por sendas descaminadas se fue a esconder en el desierto de Subiago a quince leguas de Roma.

Todo conspiraba a inspirar horror en aquella soledad: los peñascos escarpados, cuyas puntas se escondían a la vista, los precipicios espantosos, y un terreno seco, estéril, e infecundo; pero el animoso Benito halló en ella dulces atractivos. Habiéndole encontrado cierto Monje llamado Romano, le preguntó qué buscaba por aquellos desiertos, y respondiéndole Benito que un sitio donde sepultarse en vida para no pensar más que en Dios, admirado Romano le enseñó cierta gruta abierta en una roca, parecida a una sepultura. En ella se enterró Benito, y Romano le trajo de su Monasterio un hábito de Monje, cuidando también de traerle algunos mendrugos de pan una vez a la semana.

No se pueden comprender las excesivas penitencias que hizo aquel esforzado joven, héroe de la Religión Cristiana, desde los primeros pasos de su penosa carrera. Su ayuno era continuo, su oración casi perpetua; y como si no bastase para mortificación de aquel cuerpecito tierno y delicado no tener más cama que la dura peña, ni apenas otro alimento que insípidas y agrestes raíces, se echó a cuestas un áspero silicio, de que no se desnudó en toda la vida.

Se estremeció el infierno al ver tantas virtudes en el joven solitario; y desde luego emprendió el enemigo común valerse de todo género de artificios para desalentarle. Dio principio a la batalla, haciendo pedazos una campanilla, pendiente de una cuerda larga, con que Romano prevenía a Benito, para que acudiese a recoger los mendrugos de pan que le descolgaba; pero la caridad, que es ingeniosa, halló arbitrio para continuar en su ejercicio. A esto se siguieron ruidos, fantasmas, y otras cien estratagemas, que habiéndolos experimentado igualmente inútiles, acudió por último recurso a la tentación más vehemente, y también más peligrosa.

Se burlaba Benito, lleno de confianza en Jesucristo, de todos los vanos esfuerzos del demonio, cuando la memoria, o la imagen de una doncella que había visto en Roma, se le imprimió tan vivamente en la imaginación, le inquietó tanto, y le apuró con tal vehemencia, que para librarse de ella se desnudó el santo joven con animoso denuedo; y corriendo a arrojarse entre una espinosa zarza, en ella se revolvió, y se revolcó hasta que el extremo dolor que sentía, mitigó del todo los ímpetus del deleite con que el tentador había querido derribarle. Quedó para siempre vencido, y avergonzado el espíritu impuro, y premió el Cielo la generosa fidelidad de su siervo, concediéndole el singular privilegio de que no volviese a experimentar en adelante semejantes tentaciones.

Había tres años que Benito vivía en el desierto más como Ángel que como hombre, cuando quiso el Señor darle a conocer al mundo. A legua y media de su gruta, o de su cisterna habitaba un Santo Clérigo, que en la víspera de Pascua había hecho disponer comida algo más abundante para el día siguiente en honor de tanta festividad. Aquella noche se le apareció el Señor en sueños, y le dijo, que al otro día buscase a su siervo en el desierto, y le llevase de comer: así lo hizo el buen Sacerdote, y quedó atónito, cuando se halló con un mancebo tan delicado, y vio la espantosa penitencia que hacía: y sin poderse contener, publicó lo que había visto, siendo ésta la ocasión de que comenzase la fama de Benito a divulgarse, y hacer ruido en el mundo.

Murió por este tiempo el Abad del Monasterio de Vicovarre entre Subiago, y Tívoli; y habiendo nombrado los Monjes a Benito por Superior suyo, aunque se resistió cuanto pudo, alegando muchas razones, no fue oído, y le obligaron a encargarse del gobierno del Monasterio. Pero apenas comenzó el Santo Abad a querer enderezarlos por el camino estrecho de su profesión, cuando se arrepintieron de la elección que habían hecho: le negaron la obediencia, y aun intentaron quitarle la vida con veneno que le echaron en la bebida; mas al tiempo de sentarse el Santo a la mesa, echó la bendición como acostumbraba, y al punto se hizo pedazos el vaso que contenía el veneno.

Conociendo Benito la perversa intención de aquellos Monjes, y pidiendo a Dios los perdonase, renunció la Abadía, y se volvió a retirar a su amada soledad, aunque no estuvo solo mucho tiempo: porque a la fama de su rara santidad concurrió de todas partes tan prodigioso número de gente, con deseo de entregarse a su dirección, y gobierno, que en solo el desierto de Subiago fundó doce Monasterios, dándoles la Regla, que acababa de componer, dada, digámoslo así, por el Espíritu Santo.

Creciendo cada día la reputación de su virtud, venían a verle, y a consultarle los más autorizados Senadores de Roma, entre los cuales Tertulo trajo consigo a su hijo primogénito, Plácido, de edad de siete años, y Equicio a Mauro que tenia doce, rogando a Benito que se encargase de educarlos. Se aplicó a ello con tanto cuidado, que en poco tiempo de aquellos dos queridos discípulos suyos hizo dos grandes Santos, habiendo Plácido derramado su sangre por Cristo; y siendo Mauro como el segundo Fundador de la Religión Benedictina en el Reino de Francia.

No hay virtud sin persecución. Gobernaba la Parroquia inmediata al desierto de Subiago un mal Sacerdote llamado Florencio, que no pudiendo sufrir tan heroicos ejemplos de virtud, como muda reprensión de los desórdenes secretos de su estragada vida, no contento con desacreditar cuanto podía el nuevo Instituto, ni con perseguir al Padre, y a los hijos, intentó con diabólicos artificios armar infames lazos a la pureza de los Monjes. Juzgó el Santo que dictaba la prudencia ceder a la tempestad; y desamparando el desierto de Subiago, se fue al Monte Casino, donde el Cielo le tenía prevenida una mies más abundante, y donde al título de Fundador de una Religión tan célebre entre todas las que ilustran a la Iglesia del Señor, había de añadir el de Apóstol.

Se habían como atrincherado entre las inaccesibles montañas del Casino algunas miserables reliquias del Paganismo, adorando impune y públicamente al Dios Apolo, en cuyo honor se conservaba un Templo, y algunos bosques sagrados a vista de la misma Roma Cristiana. Encendido Benito de aquel espíritu que anima y forma los héroes del Evangelio, ataca a la idolatría en sus mismas trincheras, derriba el Templo, hace pedazos el ídolo, abrasa los bosques consagrados a las mentadas deidades, levanta sobre las mismas ruinas del Templo y del Altar dos Capillas, una en honra de San Juan Bautista, y otra en la de San Martin, y en pocos días convierte a la Fe a todos aquellos pueblos.

Se armó, dice San Gregorio, todo el infierno junto para detener las rápidas conquistas de nuestro Santo. Espectros horribles, aullidos espantosos, terremotos, amenazas, incendios, granizo, piedra, de todo se valió el enemigo de la salvación; pero de todo inútilmente. Sobre la eminencia de aquella montaña fundó Benito el famoso Monasterio de Monte Casino, venerado siempre como solar, y centro de aquella célebre Religión, que brilla tanto en la Iglesia de Dios más ha de mil y doscientos años, habiendo dado a los Altares más de tres mil Santos, a las Diócesis un número casi infinito de insignes Prelados, al Sacro Colegio más de doscientos Cardenales, a la Silla Apostólica cuarenta Sumos Pontífices: donde hasta el día de hoy se admiran y se veneran en las célebres Congregaciones de Cluni, de Monte Casino, de San Mauro, de San Vanes, de San Columbano (sin que a ninguna ceda la de España, e Inglaterra) tan grandes ejemplos de virtud, y Escritores tan hábiles, tan sobresalientes en todo género de letras.

Aún no se había acabado el nuevo Monasterio cuando fue menester levantar otros muchos; siendo éste el tiempo en que San Benito compuso, o a lo menos perfeccionó aquella santa Regla, cuya prudencia, sabiduría, y perfección alaba tanto San Gregorio, habiendo merecido no sólo la aprobación, sino el respeto de toda la Iglesia.

Movida Santa Escolástica, hermana de San Benito, así de los grandes ejemplos de virtud, como de las maravillas que obraba el Señor por medio de su Santo hermano, determinó dejar el mundo; y encerrándose con otras doncellas en un Monasterio distante algunas leguas de Monte Casino, fue también, con la dirección de nuestro Santo, Fundadora de la vida Monacal en el Occidente respecto de las mujeres.

No es fácil referir, ni todo lo que hizo Benito los trece, o catorce años que vivió en Monte Casino, ni todos los prodigios que se dignó Dios obrar por su ministerio. No solo poseía el don de milagros, sino que le comunicaba a sus Monjes, como lo experimentó Mauro, que se metió por una laguna sin hundirse en ella, a sacar a San Plácido por orden de su Maestro.

De todas partes concurrían tropas de gente a venerarle. Y deseando Totila, Rey de los Godos en Italia, conocer a un hombre de quien publicaba la fama tantas maravillas, vino a verle; pero al mismo tiempo, para probar si estaba dotado del don de profecía que tanto se celebraba, mandó a un Caballerizo suyo que se vistiese de los adornos Reales y de todas las insignias de la Majestad; mas luego que Benito le vio con aquel equipaje, le dijo con dulzura: Dejad, hijo mío, esas insignias, que no te convienen, y no te finjas el que no eres. Asombrado Totila de la maravilla, corrió a arrojarse a los pies del Santo, a los que estuvo postrado hasta que Benito le levantó; y habiéndole reprendido respetosamente los horribles estragos que había hecho en Italia, le pronosticó cuanto le había de suceder por espacio de nueve años, exhortándole a convertirse, y diciéndole que al décimo iría a dar cuenta a Dios de toda su vida. Verificó el suceso toda la profecía del Santo, y procediendo Totila en adelante con mayor moderación y humanidad, no cesaba de publicar la virtud del Siervo de Dios.

Siendo San Benito la admiración de todo el mundo, y respetándole los Sumos Pontífices, los Emperadores y los Reyes como el asombro de su siglo, vivía en el Monasterio como si fuera el último de los Monjes. Sólo se valía de su autoridad para ejercitarse en los oficios más humildes, y para exceder en mucho a la autoridad de la Regla. No obstante que el Señor parece había puesto debajo de su dominio a todo el infierno, y que la misma muerte le obedecía, era con todo eso humildísimo, teniéndose por el más mínimo de todos los Monjes, y acreditando con su proceder que así lo creía. Pronosticó el día de su muerte, y se dispuso para ella con nuevo fervor, y ejercicios de penitencia. Seis días antes mandó abrir la sepultura; y en fin el Sábado antes de la Dominica in Passione, a los veinte y uno de Marzo del año 543, siendo de solos sesenta y tres años no cumplidos, pero consumido de los trabajos y mortificaciones, lleno de méritos, y logrando el consuelo de ver extendida su Religión en Sicilia por San Plácido, en Francia por San Mauro, y en España, Portugal, Alemania, y hasta en el mismo Oriente por otros discípulos suyos, rindió tranquilamente el espíritu en manos de su Creador en la misma Iglesia de Monte Casino, donde se había hecho conducir para recibir el Santo Viático.

En el mismo punto que expiró, dos Monjes que vivían en dos Monasterios muy distantes, vieron un camino muy resplandeciente, que daba principio en Monte Casino, y terminaba en el Cielo; y al misma tiempo oyeron una voz que decía: Éste es el camino por donde Benito, Siervo amado de Dios, subió a la Gloria. El cuerpo del Santo estuvo por algunos días expuesto a la veneración de sus hijos y de todo el pueblo, y después fue enterrado en la sepultura que él mismo había mandado abrir: donde se Conservó hasta el año de 580, en que fue destruido el Monasterio de Monte Casino por los Lombardos, como lo había profetizado el mismo Santo, quedando sepultadas entre sus ruinas aquellas preciosas reliquias.

Dícese que el año de 660, habiendo pasado a visitar el Monte Casino San Aigulfo por orden de San Momol, segundo Abad del Monasterio de Fleuri, llamado hoy San Benito sobre el Loyva, tuvo la dicha de desenterrar aquel tesoro, y trayéndole a Francia, le colocó en su Monasterio, donde se adora con singular veneración, honrando el Señor las sagradas reliquias con los innumerables milagros que hace cada día.


Fuente:
https://books.google.co.ve/books?id=tFv-gsOZ1JgC&pg=PA415&lpg=PA415&dq=A%C3%B1o+Cristiano+o+Ejercicios+Devotos+Marzo&source=bl&ots=iSVKledGbZ&sig=kgMMRwni4AlXZN5FAdWg3fHE4cU&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjD3_GXrMbOAhUDLB4KHby5CPgQ6AEIKzAE#v=onepage&q=A%C3%B1o%20Cristiano%20o%20Ejercicios%20Devotos%20Marzo&f=false

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